ВКонтакте
Электронный литературный журнал. Выходит один раз в месяц. Основан в апреле 2014 г.
№ 215 февраль 2024 г.
» » Рита Промет. ДРАКОНИЙ КВЕСТ

Рита Промет. ДРАКОНИЙ КВЕСТ

Редактор: Марина Яуре


(рассказ)



***

Ужин накрыли на террасе. Терраса была выдолблена в скале довольно высоко, и владелец вполне справедливо полагал ее неприступной. Тем не менее, не успел он разлить вино по бокалам, а его гостья – отрезать себе кусочек бифштекса, как грохнули об пол переброшенные через балюстраду какие-то железяки и моток веревки. Вслед за этим кто-то с той стороны подтянулся на руках, перекинул ногу через ограждение и спрыгнул на пол рядом со своим имуществом:
– Ну здрасьте! О, ужин? Это я вовремя зашел. Еще один стульчик найдется? – пришелец стащил с головы каску с фонариком, потом стал отщелкивать и снимать опутывающие его ремни.
– Нет, – процедил сквозь зубы мужчина за столом.
– Чего нет? Стула? – спросил незнакомец.
– Дорогой, это кто? – поинтересовалась ледяным тоном девушка.
– Не знаю, – ответил мужчина, – но это недоразумение тут не задержится.
– Не-не-не! – возмутился гость. – Во-первых, спуск сегодня я не планировал. Я устал. Я хочу отдохнуть, поесть, по возможности помыться. У вас же тут можно помыться, а?
– А во-вторых? – поинтересовался хозяин.
– А во-вторых, я пришел сразиться с тобой, дракон! – воскликнул незнакомец и указал пальцем на мужчину за столом.
– Та-а-ак, – протянула девушка, медленно вставая из-за стола. – Ты пришел драться с драконом?
– Ну да.
– Вот с ним? – указала она пальцем на владельца дома.
– Ну да. А с кем еще? – мужчина хохотнул. – Я тут больше никого не вижу.
– Да какого ж черта?! – Девушка грохнула бокал с вином об пол. Вслед за ним на камни полетела бутылка. – Ты! – она снова ткнула пальцем в мужчину рядом с собой. – Ты обещал мне! Ты говорил: «Летим, дорогая! Я знаю место, где нас никто не потревожит». Ты клялся мне! Уверял, что нас никто не найдет, что мы сможем наконец завести детей!
– Э, мужик, – подал голос пришелец, – ну ты это, конечно, зря…
– Что зря? – процедил сквозь зубы хозяин. Он был в бешенстве и с трудом сдерживался.
– Тише-тише, а то полыхнешь прямо сейчас, – поднял раскрытые ладони гость.
– А вы против? Вы ж драться сюда пришли! С драконом!
– Ну да. Но я думал, что мы это завтра сделаем. Торопиться-то куда? Вообще, что вы все так всполошились? Все ж как полагается. Дракон похитил принцессу, отважный рыцарь пришел ее спасать.
– Так ты полагаешь, что я принцесса? – усмехнулась девушка. – А он – дракон?
– Да. А я – рыцарь, – гость широко улыбнулся. Зубы у него были белые и ровные, словно на рекламной вывеске стоматологической клиники.
– Интересно, – протянул мужчина. Судя по голосу, он начал успокаиваться. Девушка села обратно за стол, наколола на вилку сразу весь бифштекс и впилась в него зубами. На тарелку закапал розовый сок.
– Так что? Я могу присесть?
– Можете. – Хозяин щелкнул пальцами, и откуда-то из темноты позади него вылетел еще один стул и опустился рядом со столом. Затем появились столовые приборы, новая бутылка вина и бокалы взамен разбитых. – Мяса не предлагаю, бифштексы были только на двоих. Угощайтесь салатом.
– А я и не претендую. Я – вегетарианец, – ответил гость, стянул с себя куртку, кинул в кучу к своему снаряжению и сел за стол. – Ну вот, короче, здрасьте еще раз. Я – Эрик.


***

Солнце зашло. Небо усыпалось крупными звездами. Несколько факелов освещали террасу. Мужчины оставались за столом. Девушка расположилась поодаль на козетке и курила кальян.
– Итак, Эрик, – мужчина разлил по бокалам остатки вина, – с чего вы решились на такую м… авантюру?
Мужчину звали Ян. На вид ему можно было бы дать лет сорок – сорок пять. Он был высок, жилист, в темно-русых волосах начинала пробиваться седина.
– Повезло. Просто повезло! Хобби у меня по скалам лазить, – Эрик указал на кучу железяк и веревок, все еще валяющуюся у балюстрады.
– По скалам? – переспросил Ян.
– Ну да. «Большая стена» и все такое. Знаешь?
– Нет, – ответил Ян. – Но ты продолжай. Я хочу понять, как все это, – он обвел рукой террасу, – сочетается.
– А чефо туф понимать? – Эрик принялся за очередную порцию салата. Ян поморщился. – Я лез. Сделал привал. Там внизу площадочка есть, ты знаешь?
– Знаю.
– Ну вот. Я до нее добрался. Расположился. Потом присел по… Короче, погреться у костра присел. Костер, значит, разложил…
– Разложил костер? – Ян вопросительно изогнул бровь. – Поправь меня, я не самый большой знаток альпинизма, но из чего ты собрал там костер?
– Да неважно! Короче, у меня с собой было. Вот это важно. Я сейчас тебе покажу! – Эрик вскочил, поднял свою куртку и начал шарить в карманах. – Где же это? А, вот! Смотри! – он протянул Яну оторванный по линии сгиба газетный лист.
Ян расправил его, пробежался глазами по тексту статьи, нахмурился и спросил:
– Ну и что?
– Да нет, ты не там смотришь, – вырвал обратно газету Эрик. – А, ну да, тут же на штетском, ты не понимаешь…
– Я знаю штетский, – возразил Ян.
– Ну тогда вот тут смотри, на другой стороне. Видишь кусок новостной рубрики? Вот, читай! Дочь короля Штетии была похищена злобным крылатым ящером…
– Не дочь, а кто-то из детей. В штетском языке это местоимение общего рода. Речь может идти как о дочери, так и о сыне. У короля Штетии несколько детей. С чего ты взял, что похитили именно дочь? Об этом еще где-то писали, или ты удовольствовался только обрывком, который не успел использовать на… костер?
– Ой, ну не гони! На кой дракону королевский сын? – рассмеялся Эрик. – Или… погоди, ты что, полагаешь, что дракон – это? Того? Ну, ты понял?
– Я полагаю, что среди драконов существуют особи женского пола. Ведь как-то же драконы размножаются. Или ты где-то в газете, пока разводил костер, прочел, что выживаемость их вида зависит исключительно от принцесс и их фертильности?
– Их чего? – не понял Эрик.
– Неважно. Продолжай. Ты прочел новость. Затушил костер. Что дальше?
– Дальше я снова полез вверх. А потом долез до вас. Ну тут мне и стало все ясно.
– Что?
– Все! Ну вот смотри. Скала. Вас двое. Сюда фиг заберешься. А у вас тут уют, комфорт, ужин, вино, кальян вон, – Эрик кивнул в сторону девушки. – Я сразу все понял. Ты – дракон, она – штетская принцесса. Ваше высочество! – Эрик отсалютовал девушке пустым бокалом. Та скривилась.
– Гениально, – процедил Ян. – Слушай, ты вообще когда-нибудь видел штетскую королевскую семью? Хотя бы на фото в тех же газетах?
– Нет. А зачем? Я вообще так-то иностранные газеты не читаю. Эта вот случайно…
– Ну да, я уже понял, на костер припасена.
– Да. Нет, ну а что не так-то? Скажешь, ты не дракон? Не похищал ее?
– А если скажу? Тебе не приходило в голову, что это она могла похитить…
– Ой, да конечно, чувак, она похитила твое сердце, а у нее теперь кергхольмский синдром.
– Она могла похитить меня. Я могу быть штетским принцем, а она – драконом. Не допускаешь такой возможности?
Эрик расхохотался.
– Ну ты здоров гнать, чувак! Ты ж это, пальцами щелкал? Стулья тут летали, бокалы. Ты – маг. Значит, дракон – ты.
– Не выдерживающий критики аргумент, – протянул Ян.
– Да. Я умный и все замечаю.
– Умный, скажи мне, знаешь, что? – Ян наклонился к столу, чтобы приблизиться к Эрику. – Ты драться-то завтра как собираешься? Что-то я у тебя не вижу никакого оружия, никакой защитной экипировки. А я ведь – злобный огнедышащий ящер, – Ян оскалился.
– Это проблема, конечно. Ну так я ж не специально именно к вам лез-то. Говорю ж, повезло. Но так как ты дракон, то у тебя и сокровищница есть. Неужели там ничего не найдется? Или ты такой жадина и не одолжишь ничего?
– То есть ты меня моим же оружием убивать собрался?
– Убивать? – Эрик отшатнулся. – Не, чувак, не! Я никого убивать не хочу. Я ж даже мяса не ем! Я животных люблю!
– То есть я – животное? – вкрадчиво уточнил Ян.
– Так, спокойно, чувак, спокойно! Ты – дракон. Ты умный, большой, сильный. Мы это, мы давай просто…
– Что прос-с-сто? – в голосе Яна послышались свистящие звуки.
– Ну просто подеремся. Как два мужика. И если я тебя побежу, то…
Девушка на козетке фыркнула.
– Что? – обернулся Эрик. – Ты не веришь, что я его побежу?
– Ян, – девушка выдохнула кольцо дыма, – давай заканчивать этот балаган. Пусть этот побежитель идет спать. И нам тоже пора.
– Ты права, Диана. Иди. Сейчас я покажу этому… рыцарю гор его спальню и приду к тебе.
Девушка встала, посмотрела на Эрика с презрением и удалилась куда-то вглубь скалы.
– Слушай, у нее что, – шепотом спросил у Яна Эрик, – критические дни?
– Я все слышу! – раздался голос Дианы.


***

– Зачем ты это сделала? – спросил Ян.
Диана лежала, прижавшись к нему.
– О чем ты?
– Я о статье в газете. Я видел твою подпись.
– Это был «Столичный вестник»?
– Он самый. Так зачем?
– Ну… Давай посмотрим правде в глаза: постановка была так себе. Не самая лучшая версия «Тусафа» из тех, что я видела. Но ты был великолепен, и об этом я тоже написала.
– Все равно неприятно. Все-таки это и моя репутация.
– Ну прости, дорогой. У меня тоже есть репутация. Я должна быть честной.
– И зубастой? – Ян улыбнулся и подул Диане в макушку.
– И зубастой. Тссс, – Диана прижала палец к губам, – слышишь? Этот чудик уже в третий раз мимо нашей двери проходит. Что ему не спится?
– Не знаю. В спальню я его проводил, где можно помыться, показал. Да и вообще там тьма кромешная.
– У него есть каска с фонариком, – напомнила Диана.
– Ну да, точно. А если он заблудится?
– Ты будешь об этом жалеть?
– Придется его искать. Я все-таки не чудовище, что б он там себе ни думал.
– Ты правда собираешься с ним драться?
– Очень надеюсь этого избежать. Ладно, спи давай. Нам завтра еще в город надо.


***

– Что. Он. Делает? – с расстановкой спросил Ян.
Раннее утро в горах. Всходит солнце. Двое влюбленных встречают рассвет, стоя у небольшого проема на вершине скалы. Небольшого по сравнению с террасой под ними. Там в этот момент полностью обнаженный мужчина, согнувшись под прямым углом и упираясь ладонями и ступнями в пол, изображает что-то вроде горки. Рассвет в горах обретает новые краски.
– Что он делает?
– Эрик? – Диана с интересом смотрит вниз. – Гимнастику. Восточные практики.
– Я знаю, что это такое. Но почему так рано?
– Приветствует солнце? – предполагает Диана.
– Голый?
– Единение с природой, принятие своего тела, раскрепощение?
– По-моему, он уже достаточно раскрепостился и наверняка что-то принял, – хмыкает Ян.
– Ты придираешься. Он же не знает, что мы за ним наблюдаем.
– Тебе это нравится?
– Ну… – Диана продолжает разглядывать Эрика, который по-прежнему опирается на ладони и ступни, но теперь он полностью сложился пополам и прижал руки к ногам. – У него красивое тело. Он гибкий, мускулистый…
– Ты рассматриваешь его задницу.
– Она к нам ближе всего.
– Мне пора начать ревновать?
– А разве ты еще не? – Диана улыбается и смотрит на Яна.
– Пойдем-ка нарушим уединение этого спортсмена-любителя. Дел сегодня много. Пора позавтракать.


***

Когда пара спустилась на террасу, Эрик, повернувшись к ним задом, стоял, словно цапля, на одной ноге. Сложившись при этом пополам, он упирался подбородком в собственное колено. Вторая нога была согнута и подтянута под себя, в результате чего сходство с цаплей усиливалось. Что Эрик сделал с руками, было не ясно. Вероятно, сцепил в замок за спиной. Увидел пришедших, он широко улыбнулся, расцепил руки, встал на обе ноги, выпрямился и повернулся передом:
– Привет! Так вы тоже ранние пташки?
– Приве-ет! – протянула Диана, внимательно рассматривая Эрика. Эрик улыбнулся еще шире. Ян почувствовал, что лицо его багровеет, а ладони сами сжимаются в кулаки.
– Ты бы прикрылся чем-нибудь, – сказал он. – Здесь не клуб нудистов.
– Ладно, ладно. – Эрик примирительно выставил ладони и заозирался в поисках чего-нибудь. – Я же не знал, что и вы рано встаете. Кстати, а чего ты такой красный? Давление? Тебе тоже гимнастика не помешала бы.
Взгляд Эрика наконец упал на нечто свернутое вчетверо, лежащее на краю стола. Эрик дернул на себя ткань, и она раскрылась большим светлым полотном, которым он тут же обмотался на манер тоги древних воинов. Что-то тяжелое на концах накидки больно его стукнуло. Лицо Дианы внезапно исказилось:
– Моя скатерть!
– Скатерть? – переспросил Эрик.
Вместо ответа в лицо ему полетел кулак.

– Он хотел драки – он ее получил, – Ян потер разбитые костяшки.
Эрик даже в отключке выглядел красиво – скатерть ему, несомненно, шла, но все портил сломанный нос и кровь из него.
– Не осуждаю тебя, – сказала Диана, глядя на Эрика сверху вниз. – Скатерть – это уже перебор. Но он вроде бы хотел драться с драконом.
– Разрешаю пару раз пнуть его по ребрам, – пожал плечами Ян.
– Обойдется. Знаешь, для творческого человека ты слишком кровожаден.
– Отец прочил мне карьеру военного.

Диана принесла кувшин с водой и вылила ее на Эрика. Эрик застонал, открыл глаза и зафыркал, отплевываясь.
– Ты совсем больной? – он попытался встать.
– Лежите-лежите, – склонилась над ним Диана. – У вас может быть сотрясение мозга.
– Не может, – отрезал Ян. – Нет мозга – нечего сотрясать.
– Он сумасшедший! – возмутился Эрик, ощупывая лицо.
– С чего бы это? Ты хотел драки? Вот. Ты ее получил. Все. Можешь собирать свои вещи и спускаться вниз.
– Какой вниз? – Эрик все-таки сел и вытер кровь и воду с лица скатертью. Диана поморщилась. – Ты мне нос сломал! Может быть, у меня вообще внутримозговое кровоизлияние? Мне нельзя спускаться. Мне надо лежать.
– Хорошо, – согласился Ян. – Лежи. До вечера. Мы пока слетаем в город. Вечером мы вернемся, а ты спустишься. На веревках или просто с ними.
– Слушайте, вы вообще не боитесь с ним оставаться? – обратился Эрик к Диане. – Он же просто зверь!
– Зато от него пока не пострадала ни одна моя скатерть, – Диана улыбнулась Эрику. – Я принесу вам лед.
– Еще подушку и плед, пожалуйста! – крикнул Эрик Диане вслед. – Ну а что? – Он перевел взгляд на Яна. – Она сама разрешила мне лежать.
– Сюр какой-то… – пробормотал Ян. – Значит так, где еда, вода и койка, ты знаешь. Отлеживайся и вали отсюда. Я хочу, чтобы вечером здесь даже запаха твоего не было! Иначе я действительно озверею.  

Через некоторое время, лежа все на той же террасе с подушкой под головой и укрытый пледом (скатерть у него отняли), Эрик наблюдал, как улетает вдаль черный дракон со всадником на спине. Всадник подбросил что-то в воздух, из пасти дракона полыхнуло пламя, и вниз полетели горящие куски. Один из них со стуком упал на террасу недалеко от Эрика. Пламя погасло. Эрик увидел обгоревший клочок ткани и небольшой круглый камень. «А вот и скатерть, – подумал Эрик. – И утяжелитель, чтобы ветром не снесло. Как предусмотрительно».


***

Эрик повалялся еще какое-то время, выжидая, не вернутся ли внезапно хозяева, потом поднялся и пошел приводить себя в порядок. Вымылся, оделся, изучил в зеркале нос. Нос был кривым и отекшим. «Без врача не обойтись», – понял Эрик. Что ж, пожалуй, это хороший повод слегка изменить внешность.
Завтракать Эрик не стал. Сначала работа. Если у него и вправду сотрясение, то ведь и стошнить может. А лишний раз следить в драконьем логове не хотелось.
К вечеру Эрик знал об этом месте если не все, то многое. Дракон и его подружка устроились с максимальным комфортом, который можно организовать в скале, пронизанной сетью пещер и ходов. «Прям не дракон, а гном какой-то!» – думал он. Он видел много драконьих жилищ. Даже такие, где, кроме обглоданных костей, не было ничего. Но своим пленницам ящеры все-таки пытались организовать хоть какое-то подобие комфорта. Спальное место по принципу «тряпья побольше и помягче», привычную еду. Последнее весьма условно, конечно. Шеф-поваров к себе никто не приглашал. И вегетарианкам приходилось пересмотреть свои принципы, так как основным блюдом в драконьем рационе было все-таки мясо. К мясу прилагалось все то, что можно найти у жителей окрестных сел и деревень. Жилье Яна больше напоминало дворец, чем драконью скалу. Ладно, насчет дворца Эрик, конечно, погорячился. Но в одной из пещер он обнаружил рояль! Зачем ящеру рояль? Или это для принцессы? Она музицирует по утрам? Музицирует и вьет из чешуйчатого веревки? Как он вообще затащил сюда рояль? Эрику представилась картина: Ян за клавишами, миниатюрная Диана в обтягивающем, точно перчатка, платье возлежит сверху на крышке рояля и курит сигарету в длинном мундштуке. Вместе с дымом с ее губ периодически срывается пламя. Эрик потряс головой. Картинка поменялась: теперь за клавишами сидела Диана, а огромный черный дракон занимал почти все свободное место в пещере, обнимая хвостом рояль. «Тьфу ты! – подумал Эрик. – Кажется, он действительно прилично меня приложил».

Закончив осматривать драконье жилище, Эрик сделал несколько бутербродов, расположился на террасе и стал обдумывать увиденное. Дракон с принцессой скоро вернутся. К этому моменту у него уже должен быть план. Эрик пошарил по карманам в поисках салфетки или платка, чтобы вытереть руки. В кармане обнаружилась все та же газетная страница с сообщением о похищении принцессы Штетии. Эрик хотел ее выкинуть, но тут ему вспомнился вчерашний вечер и Ян с газетой в руках. А ведь дракон сначала увидел другую статью и что-то его там привлекло. Эрик перевернул листок. Колонка музыкального критика. Новая постановка «Тусафа» в опере. Так себе постановочка, если верить автору. Что тут могло заинтересовать дракона? Певица, играющая Магрит, сипит на верхних нотах, так… так… Тусаф умеет петь, но не умеет играть… Декорации – самое интересное в постановке… Ян Штосс в образе демона как всегда на высоте… Ян? Ян! А автор всего этого кто? Диана Кон? Ян и Диана! Эрику нужен план? План у него есть!


***

Эрик появился на террасе в разгар ужина:
– Опоздал, знаю, опоздал! Прошу простить. Проспал.
– Ты все еще тут! – прорычал Ян.
– Прости, я его правда не слышала, – сказала Диана.
– Я не храплю, – скромно заметил Эрик.
– Я же говорил, что надо осмотреть тут все.
– Ты хотел выяснить, не стащил ли он что-то. И мы решили сделать это после ужина, – Диана успокаивающе погладила Яна по руке.
– После ужина я выкину его вниз.
– Вряд ли, – заметил Эрик. – Вы не скинули меня сразу. Сейчас тем более этого не сделаете.
– Почему же это? – процедил Ян сквозь зубы.
– Вы ко мне уже привыкли, – Эрик ослепительно улыбнулся.
Ян молчал. Столовый нож в его руке медленно, но верно продавливал лежащий на тарелке кусок мяса.
– Я так понимаю, на меня опять не рассчитывали? – Эрик кивнул на бифштекс.
– Ты же вроде вегетарианец?
– Да, как это я позабыл?.. Кстати, могли бы и поинтересоваться, как я себя чувствую.
– Надеюсь, так же, как выглядит твой нос.
– Спасибо, гораздо лучше. – Эрик перевел взгляд на появляющиеся на столе приборы. – Ну вот, я ж говорил, что вы ко мне уже привыкли и почти полюбили. – Он положил себе на тарелку зелени, сыра, налил в бокал вина и поднял его. – За наш долгий и плодотворный союз! – Сделал глоток, после чего выложил на стол страницу «Столичного вестника».  – Дорогие мои, я знаю про вас все!
– У меня дежавю? – спросил Ян у Дианы. – Кажется, эту же сцену мы наблюдали вчера.
– Действительно, – Диана посмотрела на Эрика. – Заметку в рубрике «Новости» мы прочитали еще вчера. Может быть, Ян все-таки слишком сильно ударил вас и пострадал не только ваш нос, но и память?
– Новости! Ха! – Эрик обвел их торжествующим взглядом. – Вот настоящие новости! – Он ударил ладонью по лежащему на столе листку. – Ты! – Он указал пальцем Яну в грудь. – Ты – Ян Штосс. Звезда оперной сцены. А вы, ваше высочество, – он перевел взгляд на Диану, – оказывается, музыкальный критик. И у вас роман! – улыбка Эрика стала еще шире. – Налицо конфликт интересов! Хотите, чтобы я ушел? Нет проблем. Я уйду. Завтра утром. Как думаете, какая из газет заплатит за такую интересную информацию больше?
Диана и Ян молчали. Как и в прошлый раз, Диана отложила нож, наколола огромный кусок мяса на вилку и откусила прямо от него. Ее бифштекс был обжарен чисто символически. Салат на ее тарелке плавал в кровавом соусе. Пауза затягивалась. Наконец Диана закончила жевать и заговорила:
– Хорошо. Ты нас раскусил. Сколько же ты хочешь?
– Вы не совсем верно сформулировали вопрос, ваше высочество, – ответил Эрик. – Не сколько, а что. Меня интересуют не деньги.
– Да что ты? – Диана холодно улыбнулась. – Ты пришел в жилище дракона и пытаешься его шантажировать. И тебя интересуют не деньги? В каком же месте я ошибаюсь?
– Скажем так, – Эрик откинулся на спинку стула. – Деньги меня, конечно, интересуют. Но не напрямую. У меня есть бизнес-идея. План. И вы поможете мне его осуществить. Я тут прогулялся по вашему жилищу, пока вас не было. Впечатляет. Особенно рояль. Нет, я все понимаю: работа, репетиции. Но как вы его сюда затащили? Впрочем, не важно. Мне тут нравится все: отличное место для скалолазания снаружи, прекрасные лабиринты внутри, дракон, принцесса. Мы сделаем тут парк развлечений! – Эрик обвел пару торжествующим взглядом.
На несколько секунд воцарилась полная тишина. Потом Ян поднялся из-за стола:
– Я убью его сам. Прямо сейчас и быстро. Сорвался со скалы. Несчастный случай. Очень часто бывает с молодыми и неопытными идиотами!
– Погоди-ка, – Диана схватила Яна за руку. – Не трогай его. Оригинальная идея. Я хочу послушать. Продолжай, – велела она Эрику так, будто его только что прервали на полуслове. – Парк развлечений? Здесь?
– Да! Тут отличное место! Лабиринт под нами просто превосходен, – Эрик принялся с восторгом описывать будущие аттракционы.
– Безумная идея, – сказал Ян. – Тебе нужна скала с пещерами и ходами? Хорошо. Нужны инвестиции? Ладно. Мы дадим тебе денег. Даже скалу найдем. Но вот это все, – Ян развел руки, – это мой дом! Оставь его в покое!
– Нет, – улыбнулся Эрик. – Это все работает только в комплексе. Скала, развлечения и дракон с принцессой!
Ян хотел возразить, но Диана опять остановила его:
– Давай попробуем. Мне кажется, это забавно.
– Забавно? Ты серьезно? Тебе скучно, дорогая? Мне помнится, мы оставили свои дела и прилетели сюда, именно чтобы поскучать в тишине и спокойствии. Может быть, я что-то недопонял, когда затаскивал сюда рояль?
– Прошу прощения, из меня все-таки плохой вегетарианец, – перебил Яна Эрик. – У вас там на кухне отличная ветчина есть. Я сделаю себе несколько бутербродов, пока вы выясняете отношения. 
– Можете пожарить себе еще парочку яиц, – сказала Диана вслед. – Нам потребуется время.
– Ди, скажи мне, что изменилось со вчерашнего дня? – спросил Ян, когда они остались вдвоем. – Ты всерьез полагаешь, что вот этим всем, – Ян постучал пальцем по газетному листу, – можно шантажировать?
– Ну… Мои репутационные риски…
– Да к демонам твои репутационные риски! Даже если ему удастся дойти до газетчиков, что он им скажет? Принцесса Штетская – музыкальный критик? Как он докажет то, чего нет?
– Ян, – Диана устало вздохнула, – давай не будем ругаться из-за этого мальчика. Он того не стоит. Мы оба занимаемся тем, что нам нравится. И мы вложили в это много сил. Не хочется, чтобы из-за какой-то дурацкой бульварной газетенки пошли слухи. Да, это не выбьет почву у нас из-под ног. Я вообще уверена, что ты сделаешь все, чтобы он ни до какой газеты не добрался. Но мне вот очень интересно, зачем он сюда пришел на самом деле. Ты веришь, что ему нужен этот парк развлечений?
– Я верю, что он сумасшедший. И что о покое мы можем даже не мечтать.
– О покое мы теперь в любом случае можем не мечтать. Если сюда пришел один, то что мешает прийти еще кому-то? Мы тут с тобой сами по себе аттракцион. А вот насчет сумасшествия я очень сомневаюсь. Эрик не настолько идиот, насколько хочет им казаться. Давай сыграем в эту игру. Сделай это ради меня?
– Я слышал свое имя. – Эрик появился с тарелкой в руках. – Извините, что так быстро. Решил обойтись без яичницы. Так что вы решили?
– Знаешь, я все-таки никак не могу понять, зачем тебе это нужно. Что это? Мечта детства? Даже если ты считаешь, что это перспективный бизнес-проект, почему бы не найти другую такую скалу? Поближе к городу и без нас? – Ян внимательно смотрел на Эрика.
– Без дракона и принцессы? Ты что! Кому это интересно?
– А, так мы должны создавать интерес? Найми актеров! Мага! Любой недоучка сделает тебе сносную иллюзию дракона, которая будет рычать с вершины горы и извергать пламя.
– Я не хочу иллюзию. Я хочу, чтобы каждый вечер на закате огромный дракон с хрупкой принцессой на спине облетал вокруг скалы, – протянул Эрик мечтательно. – И люди собирались бы полюбоваться на это зрелище. Маг такого не сотворит.


***

– Все, – сказала Диана, посмотрев на часы, – через десять минут начнут стучать. Удивительно пунктуальная бригада.
– Надеюсь, наш гибкий друг так же пунктуален и уже успел одеться. – Ян поднялся из-за рояля. – Я вчера получил письмо от королевских спецслужб.
– И не сказал мне?
– Ну не за ужином же это обсуждать. А потом ты уснула.
– Ладно, не томи. Что там?
– Удивительно, но ничего. Эрик Небула, 32 года.
– Выглядит моложе.
– Спортсмен-скалолаз, модель. Родственники оставили кое-какие деньги. Живет на них и на то, что зарабатывает на съемках. Активно участвует во всяких благотворительных акциях. Скалы – детям, вершины долголетия и все такое. В Штетии бывал пару раз как турист, ни в чем криминальном замечен не был. Оперой не увлекается.
– Жаль, – улыбнулась Диана. – Это все?
– В общем, да. Было несколько благотворительных мероприятий от разных альпинистских клубов, на которые его приглашали, но он категорически отказался.
– Почему?
– Без объяснений. Но есть любопытная деталь: все их спонсировали драконы.
– Любопытно, – протянула Диана. – Покажешь мне письмо?
– Да.
– Мне все-таки удивительно, почему он так упорно верит, что штетская принцесса из нас двоих я?
– Полагаешь, на принцессу похож я? – Ян поднял бровь.
– Я серьезно. Чем мы занимаемся, он смог выяснить, а кто мы – нет?
– Брось. Ему просто повезло с этой дурацкой газетой.
– Но потом-то? Он мог бы и поискать информацию.
– Мог. Думаю, он даже поискал, – Ян довольно улыбнулся. – Только нашел не то.
Теперь брови подняла Диана.
– Всем известно, что у короля Штетии три сына и дочь. Карлу не повезло – он наследник, поэтому всегда на виду. Он исполняет свои обязанности, а пресса – свои. Остальным чуть полегче. Но наша жизнь тоже расписана.
– Я помню, – перебила Диана, – ты не всегда будешь выступать на сцене. Ближе к делу.
– Это максимально близко, – Ян поморщился. – Проблема не в том, что мне рано или поздно придется вернуться во дворец. Это Ян Штосс – король оперной сцены. А Йохан, средний князь Штетский, не может быть принцем балагана. У меня были довольно долгие споры с отцом по этому поводу.
– Это я тоже знаю. Ты должен быть изучать военное дело и занять должность главнокомандующего.
– Антоний наследует пост главного финансиста. Он, кстати, вполне доволен и занимается любимым делом. Что касается Даны, то будь она мужчиной, отвечала бы за внешние связи.
– Но так как она женщина, то ее задача – правильно выйти замуж? – усмехнулась Диана.
– Да. А теперь скажи, где сейчас княжна Дана? И где князь Йохан?
– Вопрос с подвохом? – Диана задумалась. – Князь Йохан передо мной. А Дана…
– Нет, перед тобой – Ян Штосс.
– Хорошо, тогда где же Йохан и Дана?
– Вот скажи мне как журналист, чем вообще сейчас занимаются дети короля Штетии?
– Я музыкальный критик!
– Хорошо, скажи мне как музыкальный критик, как простой обыватель: что сейчас делают дети короля?
– Ну… Карл, так сказать, наследует – ты сам сказал. Антоний работает в казначействе. Кстати, я иногда думаю: может, я украла не того принца?
– Того, того. Музыкального критика не должны интересовать работники казначейства. У Антония, к слову, совсем нет слуха и отвратительный голос.
– Дану, если верить журналистам, украл дракон, то есть я. А Йохан сейчас…
– Стоп! Не Дану, а одного из королевских детей украл дракон.
Диана задумалась на несколько секунд, а потом изумленно посмотрела на Яна:
– Дана в военной академии в Атеберге? Серьезно?
– Да. Один из королевских отпрысков, как и полагается, изучает военное дело. Так что внешние связи на мне.


***

У подножья горы собралась компания: десять парней и восемь девушек. Молодая женщина в форменной жилетке со светоотражающей надписью на спине «Драконий квест» пересчитала собравшихся по головам, словно учеников младшей школы, и протянула руку:
– Расписки, что с правилами ознакомлены!
Молодежь зашелестела бумагами. Женщина с шумом втянула воздух, потом указала на двоих:
– Ты и ты! От посещения лабиринта отстраняетесь. Про алкоголь всех предупреждали заранее. Остальные могут проходить к подъемнику.
– Ну мы же заплатили! – возмутился парень.
– Ты говорил, что мы только для храбрости, – заныла девица. – И никто не заметит.
– Оплата в таких случаях не возвращается. Об этом всех тоже предупреждали. Спасибо, что заглянули. Приходите к нам еще! – Диана улыбнулась им своей самой очаровательной улыбкой и отвернулась.
– А почему мы на подъемнике, а не лезем по скале сами вверх? – спросил кто-то. – У вас в буклете сказано, что можно подняться вверх по скале.
– Конечно, можно! У нас тут третий уровень сложности. Покажи-ка свою альпинистскую лицензию!
– Лицензию? Я ее дома забыл.
– Тогда на подъемник! – рявкнула Диана и клацнула зубами.
– А дракон точно будет?
– А почему на нем нельзя покататься?
– Считаю до трех. Кто не окажется на подъемнике, остается тут. Три!

 Наверху у входа в лабиринт компанию встречал Эрик:
– Добро пожаловать в драконий лабиринт, дорогие гости! Оставляйте ваши вещи в нише справа, в лабиринте они вам не понадобятся. Сейчас каждому из вас выдадут ланч-боксы с едой и воду. Туалеты в лабиринте имеются. Каким бы путем вы ни пошли, вы пройдете мимо двух. На стенах будут специальные указатели. Если вы не выберетесь из лабиринта через пять часов, мы отправимся вас искать. Кто выберется, сможет увидеть прекрасное зрелище – полет дракона в лучах заходящего солнца.
– А принцесса?
– А принцесса будет на драконе. Она обязательно помашет вам рукой.


***

– Это стоит отметить, – сказал Эрик, закрыв папку со счетами. – Всего за два месяца мы окупили все расходы. Дальше будет прибыль!
– Какая прекрасная новость, – хмыкнула Диана. – А ты в курсе, что еще месяц — и Яну надо возвращаться на сцену? Да и мне, знаешь ли, тяжеловато совмещать два занятия. Будешь сам по вечерам летать вокруг скалы?
– Увы, моя прекрасная принцесса, увы! Я тоже вас покину.
– А как же вот это все? – обвел руками Ян. – Мечта твоего детства и наш разоренный дом? Зачем все это?!
– Это был пилотный проект, мой чешуйчатый друг! – Эрик похлопал Яна по плечу. – Он успешно стартовал и с каждым днем все популярнее. А я уже договорился с гномами. Сделаю что-то в этом роде, но в подземных пещерах. Слушай! А может, создадим сеть?


***

На фоне окрашенного заходящим солнцем в багровый цвет неба парил огромный черный дракон. Щелкали фотокамеры. Посетители «Драконьего квеста» наблюдали ежевечернее шоу.
У человека, которого на Драконьей скале знали под именем Эрик, был в запасе был ровно час. Двигался он плавно и бесшумно. Фонарем не пользовался: за несколько месяцев Эрик изучил ходы в этой скале вдоль и поперек. Он знал на ощупь каждый выступ в стенах, каждый камешек и неровность под ногами. Знал, куда ни разу не поднимался никто, кроме Яна и Дианы. И, разумеется, его самого. Эрику было совершенно наплевать на дракона и принцессу. На этих, а также на всех предыдущих. Все покупались на дурацкую сказку про рыцаря и спасение прекрасной девы. Надо было только разыграть правильную карту: благородство, честь, наивность, простота, идиотизм – ситуация подсказывала, что именно сработает. Всегда срабатывало. Эрик-Взломщик – расхититель драконьих сокровищниц на доверии. Так, как нынче, он, пожалуй, еще ни разу не развлекался. Надо же, дракон-певец и принцесса-критик! Парк развлечений в драконьем гнезде! Все-таки эти крылатые ящеры безобразно примитивны. Немного шантажа, немного ревности, и вот уже ситуацией управляешь ты. Где искать сокровищницу в этих лабиринтах? Конечно же там, куда никогда не пустят чужого. А значит, надо стать своим и привести других чужих: например, строителей. Сегодня он проникнет в святая святых и заберет все самое ценное. И смоется. Ящеры умеют прятать свои сокровища, но не умеют их надежно запирать. И никогда никому не признаются, что кого-то из них обнесли. Гордость у них примерно такая же огромная, как и размер.
На поиск входа в сокровищницу Эрик потратил примерно полчаса. Еще минут десять ушло на то, чтобы открыть проход. Вот теперь стоит включить фонарь. От предвкушения Эрик зажмурился и только потом нажал на кнопку. Пещера была пустой. Ни россыпи золотых монет, ни гор самоцветов – ни-че-го! Только у дальней стены было что-то вроде огромной корзины-лежанки для кота. Очень большого кота, разумеется. Эрик подошел ближе, высветил содержимое корзины и подавился собственным ругательством. Внутри поблескивали темными глянцевыми боками три гигантских яйца.
– Дракон – девочка?!
У корзины валялся одинокий газетный лист со статьей про неудавшуюся постановку «Тусафа». Под статьей значилось имя автора: Диана Р. Кон. 











_________________________________________

Об авторе:  РИТА ПРОМЕТ 

Родилась в прошлом веке в Оренбурге. Живет в Москве. В анамнезе – медицинская академия, недописанная кандидатская, игра в КВН, ЧГК, работа научным редактором в медицинской периодике. Художественные тексты начала писать во время локдауна. Победительница литературного конкурса “Соседи по…” на портале “Литмаркет”. О себе как об авторе: “Пытаюсь писать хоррор. Получается водевиль”.скачать dle 12.1




Поделиться публикацией:
404
Опубликовано 01 янв 2024

Наверх ↑
ВХОД НА САЙТ